İster General Tso’nun, General Gau’nun ya da General Gao’nun ismiyle (burada konuyla ilgili bir tartışmalı Yelp konusuna bakın) olsun, tatlı acılı soslu fırında pişirilmiş ve brokoli bir yatakta servis edilen kemiksiz tavukların derin kızarmış nuggets’ı, Amerika’nın Çin yemeği saltanatı. Gıda dağıtım sitesi GrubHub’a göre, General Tso’nun tavuğu 2014 yılının en popüler Çin yemeği ve en çok dördüncü sırada yer aldı..

Sevilen ve lezzetli olmanın yanı sıra, General Tso’nun tavuğunun bir Çin yemeğinin nasıl Amerikan haline geldiğine dair bir vaka çalışması olduğu ortaya çıkıyor. (Yolculuk, Çin yemeği konusundaki Jennifer 8. Lee tarafından üretilen The General for Tso adlı belgeselin konusuydu.)

Yemeği kim icat etti?

Bildiğimiz ve sevdiğimiz General Tso’nun tavuğunun progeni, gerçek bir Çinli şef tarafından yaratılmış ve gerçek bir generalin ismini almıştır. Geçen Aralık ayında 98 yaşında ölen Şef Peng Chang-kuei, General Tso’nun tavuğunun mucidi idi, bir Çin lokantasında bize servis edilirse çoğumuzun kabul edemeyeceği bir versiyon olsa da.

Onun ölümüne göre New York Times, Hunan doğumlu Peng 1949 devrimi sırasında Komünistler tarafından yenilgiden sonra Tayvan’a kaçan Çin Ulusal hükümeti için bir şef olmuştu ve Peng gitti..

Şef Peng’in General Tso’nun tavuğunu 1955’te Tayvan’da Genelkurmay Başkanlığı’nın başkanlığını yapan bir ziyafet için yarattığı söylenir. Tavuğa olmasa da Hunan’da tanınmış olan bir Hunan savaş kahramanı, Zuo Zongtang (veya Tso Tsung-t’ang) şerefine yemeği adını verdi..

Peng, Çin yemeği uzmanı Fuşya Dunlop’a yaptığı yemeğin “tipik olarak Hunanca – ekşi, sıcak ve tuzlu” olduğunu söyledi. Tatlılığı benzersiz bir şekilde Amerikan General Tso’larımızdan oldukça farklı..

General Tso’nun tavuğu gelmeden önce, Amerikalılar, kalın, tatlı ve ekşi soslarla kaplı, tavada kızartılmış proteinlerden oluşan Çin-Amerikan yemeklerini uzun ve mutlu bir tarihe sahipti. “Şeker içeriği ne kadar yüksekse, seyirciler o kadar mutlu olur” diye yazdı Anne Mendelson kitabında, Chow Chop Suey: Yemek ve Çin Amerikan Yolculuğu. General Tso’nun tavuğu, bu lezzet sürekliliği üzerinde sadece bir durak. Fakat bu yemekle, daha tatlıdır ve bu tatlı ve eksi geri dönüşlerin maruz kaldığı ritüelden kurtulmaktadır..

Brokoli ilavesine gelince, Lee’ye göre, sebze bile Çin’de yetişmiyor. 20. yüzyılın başlarında İtalyan göçmenler tarafından ABD’ye tanıtıldı ve şimdi “egzotik” ürün kılığında Çin’e ithal ediliyor..

Devletlere nasıl ulaştı??

Peng’in Tayvan’da doğduğu, Hunyalı yarattığı ve Amerika’nın en sevdiği Çin tavuğu arasındaki kayıp bağlantı, 1970’lerde New York’ta, Hunan yemeklerinin yapıldığı bir yer ve zamanda bulunabilir. sıcak bölgesel Çin mutfağı.

Her şey iki restoranla başladı, Taç Hanım Hunan Yuan ve Hunam, ikisi de dört yıldız alacaktı. New York Times ve General Tso’nun tavuğunu menülerine dahil etti.

1973’ten 1975’e kadar Amca Tai’nin Hunan Yuan’ında ev sahibi ve kaptan olan Ed Schoenfeld’e göre, iki kuruluştaki şefler Tayvan’a yemek araştırma gezileri yaptılar ve birbirlerinden bağımsız olarak Peng’i aradılar..

“70’lerin başlarında hem [David] Keh [Hunan Yuan’ın Amca’nın Hunan Yuan’ı] ve şef TT Wang [Hunam’dan], 4 yıldızlı Shun Lee Hanedanı ve Shun Lee Sarayı’nın sahibi Taipei’yi arıyordu. Geri getirmek için yeni bir fikir “diye yazıyor Schoenfeld. “İkisi de şef Peng ve Hunan tarzı ziyafet mutfağını keşfettiler. Bu kişilerin hiçbiri şef Peng için işe yaramadı, ancak ikisi de repertuarını bilen ve tanıyan kişileri aradılar.”

Onların zirvesinde, restoranlar New York’ta en etkili olanıydı, ama Schoenfeld’e göre, General Tso’nun tavuğunu çivileyen bir tane vardı. “Zihnimde oldukça açık,” diye devam ediyor Schoenfeld, “Günümüzde General Tso’nun tavuğu olarak adlandırdığımız eski baharatlı tart yemeklerini canlandıran ve şekerli hale getiren TT Wang’dı. Ve bu gerçekten popüler bir klasik haline gelmiş versiyonu. her yerde bulunur. ”

Kaderin biraz acımasız bir zaferinde, şef Peng, Tai Hanedanı Hunan Yuan ve Hunam’ın açılmasından bir buçuk yıl sonra New York’a geldi ve sadece partiden ayrıldı. Hunan çılgınlığının zirvesinde Peng Hunan Yuan adlı bir restoran açtı, ama bu noktada Schoenfeld, “New Yorklulara, orijinalden ziyade taklit gibi görünüyordu” diye yazıyor.

Lee, belgeselinde restoran işletmesinden emekli olduktan sonra Taipei’deki Peng’i takip ediyor ve yaratmaya yardım ettiği viralca popüler Çin-Amerikan yemeğini tanıyıp tanımadığını sorar. Onun tepkisini yaşlanma Peng’in o günkü General Tso’yu “saçma” olarak reddettiği Lee TED Talk’un dört dakikalık işareti etrafında görebilirsiniz, sonra mah jongg oyununa geri dönüyor.