(Image credit: Ariel Knutson)

Som self-popisovaný wimp s kapitálom “W.” Samozrejme, moji príbuzní v Minnesote sú poľnohospodári a Montessori škola, ktorú som navštevoval, kým stredná škola nevyžadovala, aby všetky deti pomáhali na školskej farme každých pár mesiacov, ale tieto veci mi vo vôbec nevznikli žiadne fyzické zručnosti potrebné byť skutočne užitočné. Som určite viac čitateľského typu – alebo “dekorácie”, pretože moji bratia sa mi páčili.

Zároveň mám radosť z hľadania nepríjemných situácií. Ako divné to znie, mám rád strach. Preto, keď som pred šiestimi rokmi vyštudovala vysokú školu, rozhodla som sa ísť na WWOOFing.

Svetová príležitosť pre ekologické poľnohospodárstvo (WWOOF) je organizácia, ktorá spája ekologických poľnohospodárov po celom svete s dobrovoľníkmi. Dobrovoľníci sú zodpovední za ich letenku, ale miestnosť a lepenka sú pokryté.

Pre niekoho, kto žije v niektorom meste alebo inom mojom živote, WWOOFing sa zdal byť perfektne vhodný pre nepríjemné zážitky: Bolo to lacné, mimo moju komfortnú zónu a zahŕňalo cestovanie. Tak som si k Grécku kúpil jednosmerný lístok.

Značka mesta

(Image credit: Ariel Knutson)

Moja hostiteľská rodina – otec, mama a dve dcéry – žili v mestečku na Kréte, ktoré sa nazývalo Kabanos. Mali malý dom s výhľadom na mesto, doplnený oranžovým stromom a zeleninovou záhradou. Miliard alebo tak ďaleko, mali aj samostatný pozemok so skromnou vinicou a háji olivovníkov.

Urobili svoje vlastné víno, ktoré dali priateľom, a obrátili svoje olivy do olivového oleja a tyčiniek mydla. Ich hlavnou činnosťou bola keramika, väčšinou ručne vyrábané ocariny, ktoré predávali na umeleckých výstavách po celom Grécku a zvyšku Európy.

Keď som sa k nim dostal z webových stránok WWOOF, rodina hľadala niekoho, kto by im pomohol okolo farmy, najmä s olivami, a možno v ich keramických štúdiách. Matka bola tehotná a nebola schopná robiť niektoré ťažké zdvíhanie, ktoré bolo potrebné v domácnosti. Bol by som ich prvým WWOOferom.

Pomohol s “ťažkým zdvihom” niečo, čo som niekedy dokázal? Nie, nie. Bolo to klamstvo, keby som povedal, že som úplne schopný? Možno. Ale mal som pracovné nohy a ruky a bol som zdravý, takže som mal to za mnou. Bol som ochotný skúsiť a byť užitočný a myslel som si, že to bude stačiť. Možno som bol schopný po všetkom.

Olivy Stromy

(Image credit: Ariel Knutson)

Po krátkom usadení sa v rodine domácej rodiny, ktorá sa stále spotrebovala jet lagom, ma vyviezli do olivovníka na prvé dobrovoľnícke úlohy. Mojou úlohou bolo pomôcť vybrať zrelšie olivy, ktoré rodina vyrábala na mydlo.

Mali veľké plány, aby som pomohol každý deň v tejto veci. Spomínam si, že otec je mimoriadne nadšený pre ďalšie ruky a hovorí: “Nemôžem sa dočkať, kým uvidíte, čo môžete robiť!”

Spomínam si na nervózne myslenie: Jasné, aj ja.

Celá rodina vyšla na deň olivovníka. Práca sa ukázala ako veľmi zložitá: mali sme pripojiť siete, ktoré boli na zemi, aby zbierali olivy, ktoré padli zo stromov. Mal som turistické topánky a špeciálne rukavice, ktoré som kúpil pred mojou cestou. dcéry – jedna bola 8 a druhá 12 – nosila tenisky a nič na rukách.

Bol som opatrný tým, ako som si vybral olivy, ktoré boli dobré pre mydlo. Nie príliš zvrátené, nie príliš mladé – museli byť správne, ako to vysvetlil otec. Ale možno som bol príliš opatrný, pretože sa rýchlo ukázalo, že pracujem oveľa pomalšie ako zvyšok rodiny pri zhromažďovaní olív.

Na jednom mieste sa k mne prišiel otec a pokúsil sa vysvetliť rýchlejšiu cestu, ako chytiť olivy zo zeme. Mohol by som povedať, že je frustrovaný, a tak som zotavil tempo a začal sa naozaj hádať. Ale aj keď som zdvojnásobil úsilie, bol som schopný zhromaždiť len toľko olív ako dve mladé dcéry v kombinácii – pravdepodobne menej.

V istom momente sa k mne prišla a navrhla, aby sme sa vrátili do domu a pripravili sme si obed. “Zvyšok tu môže zostať,” povedala s tichým úsmevom. Cítila som sa ponížená – a vystrašená. Nemohla som ani niečo vyzdvihnúť prízemný dosť rýchlo, tak ako som pomohol s ostatnými, viac namáhavými vecami počas zvyšku mesiaca? Čo som premýšľal?

Skryla som svoju osobnú hanbu pri preprave veľkých gréckych šalátov (oh, to feta!) A zberaním glugov čerstvého olivového oleja s chlebom z obchodu s potravinami.

Záhradná záhrada

(Image credit: Ariel Knutson)

Ako sa ukáže, bola som požiadaná, aby som ešte raz vyšla na olivovníku. Ďalší deň som pomohol vyzdvihnúť vyradené vetvičky raz na vinici. Ale väčšinu času som zahltil záhradu na hodiny (a hodiny), pomáhal pripraviť obed a večeru každý deň pre rodinu, bavil dve dcéry a vzal psy na dlhé prechádzky. V daždivých dňoch by som našiel nejaký projekt, ako je umývanie stien kuchyne bez toho, aby som ich požiadal, alebo organizovať niečo v keramickom štúdiu. Dokonca som pomohla matke vytvoriť rodinnú keramiku na sociálnych médiách.

Aj keď som si veľmi dobre uvedomoval sklamanie v mojej zručnosti a pôvodný cieľ môjho bytia bol v podstate upustený, stále som schopný nájsť iné spôsoby, ako vrátiť tejto rodine. Na druhej strane boli dosť dobré, aby som nezmienil moju neúspech. A myslím si, že mi skutočne ocenili svoje úsilie: Pokračovali v usporadúvaní ďalších WWOOFercov ako výsledok ich prvých skúseností.

Pottery Studio

(Image credit: Ariel Knutson)

Pokiaľ ide o mňa, zistil som, že hoci som zjavne nebol vhodný na poľnohospodárstvo, mohol by som byť iným spôsobom užitočný. Bola som odolná a vynaliezavá a áno, schopná – možno nie pri vychystávaní olív, ale za to, že som si vymyslela veci, keď je život strašidelný a nepohodlný.