Ar jūs kada nors susimąstėte, kodėl omarai, krevetės, krabai, raugai ir kiti vėžiagyviai virti ryškiai oranžinės spalvos? Ne, jie nešvaistomi iš nepatogumų. Tai yra paprastas klausimas, į kurį atsakė mokslas.

Vėžiagyviai turi eksoskeletonus, o gyvūnas yra jūroje, o eksoskeletas visų pirma turi nuo mėlynai žalios iki pilkšvos spalvos. Eksoskeletonuose yra karotinoidas, vadinamas astaksantinu. Karotenai yra pigmentai, o astaksantinas yra tas pats karotinas, kuris suteikia lašišos spalvą. Kai vėžiagyviai yra nevirti, astaksantino pigmentai yra paslėpti, nes jie yra padengti baltymų grandinėmis; šios baltymų grandinės suteikia korpusai jų melsvai pilkos spalvos. Šiluma sunaikina baltymų dangą, o kai gyvūnai yra virti, išleidžiamos astakanidino molekulės, tokiu būdu keičiant vėžiagyvių spalvą.