Během víkendu jsem byl špatně zchladlý a ačkoli jsem byl zvedl WASP ve střední části USA, když jsem pro počítadlo, obvykle jsem vařil velkou nádobu congee, možná jeden z nejvíce všudypřítomných ze všech asijských potravin.

Podle mých zkušeností není nic jednoduššího a uklidňujícího než congee, což je v podstatě rýže vařená s velkým množstvím tekutiny, dokud se nevytvoří měkká a krémová kaše. Existuje tolik receptů a metod pro výrobu kongesu, protože tam jsou matky a babičky, aby se jim, ale zde jsou základy.

Congee je čínský název pro rýžovou kaši, ale je také známý jako okayu v Japonsku, juk v Koreji a jok v Thajsku, abychom jmenovali jen několik. Zatímco každá z nich má své vlastní jedinečné variace, všechny začínají rýží a kapalinou, obvykle vodou a možná i malou solí. Od tohoto základního začátku lze přidat mozaiku nádherných příchutí a textur, jako je kimchi a slaná ryba (Korea) nebo vepřové maso s česnekem a skořápkami (Filipíny). Koktejl lze dokonce sladit cukrem a podávat s ovocem, jako jsou hrušky nebo jablka.

Další oblíbenou variantou je vyrobit kukuřici s kuřecími nebo krůčinkovými křídly a zázvorem. Křídla jsou po dokončení vaření odstraněna, maso rozříznuto a vráceno do hrnce, který je zdoben špetkou zelené cibule.

Zatímco congee je obvykle dělán na stovetop, to může také být dělán v pomalém sporáku nebo rýžovému hrnci. Ve skutečnosti mnoho sporáků na rýži má kalkulované nastavení, což znamená, že můžete začít s vajíčkem předem v noci a probouzet další ráno na již uvařenou, uklidňující snídani.

Vzhledem k tomu, že přidání extra vody může táhnout jednoduchý šálek rýže, aby sloužil celé rodině, congee je považován za mizerný pokrm. V těchto dnech, bez ohledu na to, odkud pocházíte, nebo jaká je vaše ekonomická situace, roztahování potravinových dolarů je skutečně kuchyňská moudrost.

Nejzajímavější však je, že congee je téměř forma jazyka, dopravníkem paměti, kulturou a identitou. Stejně jako všechny dobré potraviny vyživuje víc než jen břicho.

Podělte se prosím s námi o své vzpomínky a recepty!

Základní Congee

slouží 6

1 šálek dlouhé zrna bílé rýže

9 šálků vody nebo zásob (kuře nebo ryby)

Sůl podle chuti

V těžkém hrnci přiveďte rýži, kapalinu a volitelnou sůl na teplotu varu, pak ji přiklopte k varu a zakryjte volně víčkem. Vařte jemně, mícháme občas, až se rýže důkladně uvaří a kaše se stává hustou a krémovou, asi 1 1/2 hodiny. Podávkujte horkou s kořením podle vašeho výběru nebo prostou, stejně jako pro pohodové a jednoduché jídlo.

(Obrázky: Dana)